Датой создания подшипникового завода считают 1916 год, однако основание ему было положено двумя годами ранее. В 1914 году прежний владелец решил закрыть завод по производству бытовой и промышленной утвари, и шведская фирма SKF (СКФ) стала его новым хозяином. Одним из учредителей нового завода был Э.Нобель, племянник того самого Альфреда Нобеля – изобретателя динамита и международной премии своего имени. Официальное открытие Русского акционерного общества «Шарикоподшипник СКФ», где СКФ – сокращенное наименование, переводимое со шведского, как «Шведские шарикоподшипниковые заводы» состоялось в начале 1916 года.                                        

Первая мировая война вмешалась в планы по развитию завода. На смену производству основной продукции приходят более необходимые чугунные корпуса бомбомётов. Рост военных заказов способствует субсидированию со стороны государства и к концу 1916 года завод прирастает еще одним корпусом.

Во время революции на заводе была проведена национализация, и производство подшипников качения поначалу было остановлено. И только в период НЭПа в 1923 году, благодаря фирме SKF, которой оно было передано на время для создания базы самостоятельного выпуска подшипников, производство возобновилось с новой силой. После очередного прихода SKF в Россию и за все время своей работы выпуск шарикоподшипников достиг почти миллиона изделий.

Однако темпы производства завода полностью не могли удовлетворить потребность советской промышленности в подшипниковых изделиях, ежегодный объем которых в начале 30-х годов прошлого тысячелетия составлял около 4-5 млн. единиц. Именно в это время правительство принимает решение о создании ГПЗ — 1, а в мае 1931 года шведский концерн прекратил свою работу в России. В результате этого появился 2-й государственный завод «Шарикоподшипник».  Завод, позднее изменивший название на «Шарико-ролико-подшипник», а после переименованный в Государственный подшипниковый завод №2 — ГПЗ 2, который, несмотря на цифру 2 в своем наименовании, был и остается самым первым в истории страны.

В самом начале Великой Отечественной предприятие, как стратегически важный объект, было эвакуировано в Томск, часть производства впоследствии там так и осталось. После войны ГПЗ 2 развивался, и наращивал темпы производства наряду с другими подшипниковыми заводами страны, специализируясь на выпуске разнообразных подшипников. Продукция этого легендарного завода была широко использована во всех отраслях отечественной промышленности, благодаря подшипникам вращается сцена МХАТа, первые эскалаторы Московского метрополитена не обошлись без них, и даже в звездах московского Кремля нашлось им место.

В 1990-х годах завод был акционирован, сейчас это ОАО «ГПЗ-2», стабильно работающее предприятие, имеющее филиал в Твери — «Тверской» ОАО «ГПЗ-2». Динамичное производство и ежегодная модернизация позволили заводу не только сохранить свои позиции ведущего предприятия подшипниковой отрасли России, но и значительно укрепить их, а его продукция по сей день пользуется в России и за ее пределами высоким спросом.